Nominacja Wikariusza Apostolskiego Nekemte w Etiopii

090801b.jpg 23 lipca 2009, Kongregacja ds. Ewangelizacji Narodów przekazała informację o nominacjach dokonanych w tym dniu przez Ojca św. Benedykta XVI. Wśród nowo mianowanych biskupów znalazł się misjonarz ze Zgromadzenia Misji – ks. Theodorus van Reijven CM, dotychczasowy Administrator Apostolski Nekemte w Etiopii i Prefekt Apostolski Jimma-Bonga. Jednocześnie Biskup-elekt został mianowany Wikariuszem Apostolskim Nekemte i biskupem tytularnym Utimma.

Wikariat Nekemte, w
południowo-zachodniej Etiopii niemal od początku swego istnienia
związany jest z misjonarzami ze Zgromadzenia Misji, najczęściej
holenderskimi. Spośród dwunastu Wikariuszy i wcześniej Prefektów,
ostatnich ośmiu to Misjonarze św. Wincentego a Paulo.  

Wikariat ma powierzchnię 98 972 km² a
spośród 6 501 000 mieszkańców 45 000 to katolicy (ok. 1%) W 86
parafiach pracuje 23 księży diecezjalnych i 9 zakonnych (wszyscy ze
Zgromadzenia Misji i niemal wszyscy holendrzy). W Wyższym seminarium
kształci się 16 studentów diecezjalnych i 39 zakonnych, z których 9
jest Misjonarzami.


Theodorus van Ruijven urodził się 22 maja 1938 w Rijswijk (diecezja Rotterdamu, Holandia). 2 września 1957 wstąpił do Zgromadzenia Misji (Prowincja Holandii) w Panningen. 19 maja 1964 otrzymał święcenia kapłańskie.
W 1965 został misjonarzem w Etiopii pracując w domach Zgromadzenia Addis Abebie i Bonga do 1986. W latach 70-tych XX wieku holenderscy Misjonarze założyli w Etiopii wiele szkół, ośrodków opieki, seminaria duchowne i parafie.
 
W latach 1986 – 1992 był Radcą Prowincji etiopskiej Zgromadzenia Misji. W 1990 mianowany rektorem Niższego Seminarium im. Św. Justyna de Jacobis w Ambo. Pełnił funkcję do 1993. W wybrany Wizytatorem Prowincji Etiopskiej Zgromadzenia Misji. W 1998 ponownie zostaje wybrany Radcą Prowincji pełniąc tę funkcję do 2002 r.
9 lipca 1998 ks. van Ruijven został mianowany Prefektem Apostolskim Prefektury Jimma-Bonga, która zostałą utworzona w 1994 po wydzieleniu części terytorium Wikariatu Apostolskiego Nekemte. Pierwszym jego Prefektem był obecny Arcybiskup Etiopii ks. Berhane Yesus D. Souraphiel CM.
 
Dodatkowo, 23 lipca 2008 zostaje mianowany Administratorem Apostolskim Wikariatu Nekemte. 23 lipca 2009, papież Benedykt XVI podniósł go do godności biskupiej, mianował biskupem tytularnym Utimma i Wikariuszem Apostolskim Nekemte.
Wikariat Apostolski Nekemte istnieje pod swoją nazwą od września 1982. Wcześniej, od roku 1937, nosił nazwę Wikariatu Gimma, a jeszcze wcześniej od roku 1913, kiedy został utworzony, był Prefekturą Apostolską Kaffa.
 
Spośród dwunastu Prefektów i Wikariuszy Apostolskich Kaffa/Gimma/Nekemte ośmiu to Misjonarze. Wikariat ma powierzchnię 98 972 km2 a spośró 6 501 000 mieszkańców 45 000 to katolicy (ok. 1%) W 86 parafiach pracuje 23 księży diecezjalnych i 9 zakonnych (wszyscy ze Zgromadzenia Misji i niemal wszyscy Holendrzy). W Wyższym seminarium kształci się 16 studentów diecezjalnych i 39 zakonnych, z których 9 jest Misjonarzami.