Castelgandolfo: Papież odwiedził nowe obserwatorium astronomiczne

090917a.jpg Benedykt XVI odwiedził 16 września nową siedzibę watykańskiego obserwatorium astronomicznego. Specola Vaticana jest jedną z najstarszych instytucji naukowych tego typu na świecie, sięgającą korzeniami XVI w. Za jej początek uznaje się ustanowienie przez Grzegorza XIII specjalnego komitetu mającego opracować reformę kalendarza. Mimo swego dostojnego wieku, kierowane przez jezuitów obserwatorium wciąż prowadzi badania naukowe.

Astronomiczne placówki Specola Vaticana znajdują się obecnie w Tucson w
Arizonie i w papieskich ogrodach w Castelgandolfo. Wcześniej
obserwatorium mieściło się w jednej z wież pałacu apostolskiego. O
znaczenie papieskich odwiedzin Radio Watykańskie zapytało dyrektora
obserwatorium.

ks. José Gabriel Funes SJ: Cieszymy się bardzo z
wizyty Ojca Świętego, który przybywa, by poświęcić nowe pomieszczenia
obserwatorium astronomicznego. W ten sposób rozpoczynamy nowy rozdział
w historii Specola Vaticana. Najpierw obserwatorium znajdowało się w
Watykanie, następnie przeniesione zostało do Pałacu Apostolskiego w
Castelgandolfo, a ostatecznie do nowych pomieszczeń. Stoimy wciąż przed
nowymi wyzwaniami. Cieszymy się jednak, że możemy służyć Kościołowi i
Ojcu Świętemu w tej bardzo szczególnej misji, która wymaga doskonałego
przygotowania naukowego i poświęcenia pracujących tu ludzi.

– Gdzie mieści się nowa siedziba watykańskiego obserwatorium astronomicznego?

ks.
José Gabriel Funes SJ:
Jesteśmy w odległości 2 km od naszej
wcześniejszej siedziby. Praktycznie obserwatorium leży teraz na granicy
Wilii Papieskich. To może w symboliczny sposób oddać znaczenie
watykańskiego obserwatorium astronomicznego. Chcemy być na pograniczu
Kościoła w dialogu ze światem współczesnym: z nauką i ze światem
kultury. Z jednej strony jesteśmy bardzo bliscy Ojcu Świętemu i Stolicy
Apostolskiej – Specola Vaticana to obserwatorium wyznaniowe. Z drugiej
jednak strony prowadzimy dialog i współpracujemy z naukowcami
wyznającymi inne religie i należącymi do innych kultur. Współpracujemy
także z tymi, którzy nie wierzą w Boga. To bardzo ważna charakterystyka
naszej działalności.

– Czy stawiacie czoło nowym wyzwaniom?

ks.
José Gabriel Funes SJ:
Wciąż rozwijamy naszą działalność. Organizujemy
różne kongresy, spotkania naukowe. Współpracujemy też z nowym
pokoleniem jezuickich naukowców. Z wizytą przychodzą uczniowie różnych
szkół. Rzeczą bardzo ważną jest dla nas historia astronomii. W naszej
siedzibie w Castelgandolfo mamy bogatą kolekcję różnych narzędzi
astronomicznych, a także meteorytów. W październiku zaprezentujemy w
Muzeach Watykańskich specjalną wystawę prezentującą instrumenty naukowe
od czasów Galileusza po dzień dzisiejszy.

Obserwatorium
astronomiczne założył w Watykanie w 1891 r. Leon XIII i działało tam
ono przez ponad 40 lat. W 1935 r. ze względu na coraz większe
oświetlenie Rzymu, utrudniające obserwacje, przeniesiono je do
Castelgandolfo. W latach 80. minionego wieku zbyt jasne niebo zaczęło
stwarzać trudności również tam, dlatego powstał nowy ośrodek z
teleskopem w USA, gdzie pracuje obecnie część badaczy z watykańskiego
obserwatorium. Mount Graham ma wysokość 3178 m n.p.m. i leży z dala od
silnie oświetlonych miejscowości.

bz/ rv