Kard. Massaia – wybitny misjonarz w XIX wieku

090610a.jpg Równo 200 lat temu urodził się kapucyn kard. Guglielmo Massaia, jeden z największych misjonarzy w XIX wieku. 35 lat spędził w Afryce, podejmując się pionierskich i niebezpiecznych dzieł. Był także geografem, badaczem kultury i antropologiem.
Guglielmo Massaia (na zdjęciu obok / fot. OFMCap Rzym) urodził się 8 czerwca 1809 r. w La Braja di Piovà (obecnie Piovà Massaia), we włoskim Piemoncie. Był kapłanem w Zakonie Braci Mniejszych Kapucynów. W 1846 r. otrzymał sakrę biskupią i został mianowany pierwszym wikariuszem apostolskim ludu Galla w Etiopii (dawnej Abisynii).


Sześć lat zajęło mu dotarcie do miejsca przeznaczenia. Przez
kontynent afrykański przedzierał się incognito, ponieważ w wielu
krajach nasilały się nastroje antykatolickie. W końcu w 1852 r. dotarł
do ludu Galla. Ostatnie 10 lat pracy misyjnej spędził w Scioa, dokąd
zesłał go na wygnanie władca Etiopii Joannes IV.

W 1880 r. wrócił do Włoch, zamieszkał w klasztorze we Frascati. W
1884 r. papież Leon XIII podniósł go do godności kardynalskiej. Zmarł 6
sierpnia 1889 r. we Frascati.

W 1909 r. – w stulecie jego urodzin – w klasztorze we Frascati
została przygotowana pierwsza wystawa złożona z jego osobistych rzeczy
i pamiątek. W latach 1911-1932 kolekcja powiększyła się. Dzisiaj
znajduje się tam profesjonalne Muzeum Etiopskie, w którym przechowywane
są setki eksponatów związane z ludem Galla oraz z pracą o. Massaji –
misjonarza, antropologa, geografa, podróżnika i badacz kultury.

W 2004 r. we
Frascati pod Rzymem zakończył się proces beatyfikacyjny na poziomie
diecezjalnym tego wielkiego misjonarza Afryki z drugiej połowy XIX w.

W tym roku we Włoszech odbywają się obchody 200. rocznicy urodzin
kapucyna, koordynowane przez specjalny, narodowy komitet, działający
pod auspicjami włoskiego ministerstwa kultury. W jego skąd wchodzą
przedstawiciele zakonu kapucynów, ministerstwa kultury, ministerstwa
spraw zagranicznych, ministerstwa oświaty, Włoskiego Towarzystwa
Geograficznego i delegaci różnych ośrodków badawczych.

OFMCap Rzym / wp

Za: www.franciszkanie.pl.